Yaşa varol Vefa Baba!





Büyüğümüz, ustamız, üstadımız Vefa Zat, 77’yi buldu. Hep beraber “Doğum günün kutlu olsun” diyelim, sağlık, neşe ve esenlik içinde nice yaşlar dileyelim. Dileyelim ki, daha nice yıllar baş köşeye oturtup tatlı sohbetini dinleyelim…

Peki kimdir Vefa Zat? Bilen bilir, bilmeyenlere de anlatır. Gene de usûlden gidelim, bir kez daha tekrar edelim. Fikir babası ve dinamosu olduğu Rakı Ansiklopedisi onu şöyle tanımlıyor: Sadece rakı, içki ve eğlence kültürü üstüne yazdığı kitaplarıyla değil, aynı zamanda bu alanlardaki öncü faaliyetleriyle de bilinen barmen, yazar, turizmci… Onu tanıma şerefine nail olduğumuz için ilave edelim: Gerçek centilmen, yürekten hümanist, engin gönül adamı…

Vefa Zat, 20 Şubat 1941’de, İzmir’de doğdu. Ailesi o henüz iki yaşındayken İstanbul’a yerleşti. Babası İsmail Bahattin Bey patik ustası, annesi Müşerref Hanım ilkokul öğretmeniydi. Çocukluğu İstanbul’un tarihi Suriçi semtlerinde geçti. 1940'ların sonunda Samatya’da Bülent'in esnaf meyhanesinde miço olarak başladığı profesyonel meslek yaşamını, 1955'ten itibaren “duayen barmen” unvanı kazanacağı İstanbul Hilton Oteli’nde sürdürdü. 1960'larda yönetici konumuna getirildi, uzun yıllar Bar Supervisor olarak görev yaptı. 1980'de Hilton'dan emekli olduğunda servis yaptığı tarihi şahsiyetler arasında İsmet İnönü, Celal Bayar, Adnan Menderes, Kraliçe II. Elizabeth, Charles de Gaulle, Şah Rıza Pehlevi gibi devlet büyükleri ve Louis Armstrong'tan Liz Taylor'a, Jerry Lewis'ten Dr. Christiaan Bernard'a, Benli Belkıs’tan Ümit Deniz’e uzanan pek çok renkli sima bulunuyordu.

Emekliliğinde çeşitli turistik tesislerde yöneticilik yapmaya devam etse de asıl uğraşı yazı oldu. İlkin pratisyen eğitimci olarak verdiği dersleri ve hayat boyu biriktirdiği mesleki notlarını Barmeniniz Diyor ki, Şerefe, Uluslararası Kokteyller, Servis-Barve Kokteyl Rehberi, Kokteyl Sanatı: Lezzetlerle Dans gibi kitaplarda derleyip genç profesyonellere aktardı. 1994'te yayımlanan Âdâbıyla Rakı ve Çilingir Sofrası kitabıyla birlikte her dönemde bir parçası olduğu rakı kültürüyle ilgili araştırmalara ağırlık verdi. Ardından gelen Eski İstanbul Meyhaneleri, Biz Rakı İçeriz kitapları genişleyerek süren bu çabanın yansımasıydı. Ayrıca eğlence hayatının farklı renklerini tarihsel perspektif içinde anlattığı Eski İstanbul Barları, Eski İstanbul Otelleri ve kendi anılarını aktardığı Barmen: Suriçi'nden Hilton'a Yudum Yudum İstanbul kitapları yayımlandı. Şair yanını ise "esrik şiirler" diye adlandırdığı Ömür Çiçekleri kitabına yansıttı. Üstat Vefa Zat köşe yazılarını Meyhanedeyiz.biz’de sürdürüyor.